Stati d’animo negli animali: ecco come riconoscerli

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Novembre 3, 2020

Stati d’animo negli animali: ecco come riconoscerli

Da sempre se vediamo un gatto fare le fusa o un cane scodinzolare, ne associamo un significato di benessere.

D’altronde se abbiamo un peloso in casa, la cosa che più ci auguriamo è che questo stia davvero bene e si senta al sicuro con noi. Ma se non comprendiamo veramente i loro gesti? Come facciamo a capire come si sente il nostro amico a quattro zampe? A questa domanda non c’è una risposta sicura, studi hanno rivelato che possiamo valutare il benessere dell’animale ma non stabilirne la sua felicità.

Negli animali individuiamo atteggiamenti positivi, per esempio quando giocano e quando corrono con i loro simili o quando si godono le nostre coccole. Ma in base a questo, possiamo solo dire che l’atteggimento del nostro animale è  positivo ma non che sia felice.

Gli unici aspetti positivi scientificamente misurabili sono il loro benessere e il loro stato di salute.

Al contrario, molti sono i dati sui sentimenti negativi, come la sofferenza e la paura. Secondo Raspa fraintendiamo le fusa e lo scodinzolio del cane, cui attribuiamo manifestazioni di felicità, ma che in realtà sono atteggiamenti rassicuranti che gli animali compiono verso il capobranco che li nutre.

Un recente studio condotto dalla Queen’s University di Belfast e pubblicato sulla rivista Proceedings of the Royal Society B è arrivato alla conclusione che gli animali sono in grado di sperimentare emozioni simili a quelle degli esseri umani, quindi stati d’animo positivi in caso di successo e una condizione simile al pessimismo in caso di sconfitta. Il team di ricerca ha scoperto anche che gli stati d’animo negli animali possono svolgere un ruolo fondamentale nel loro processo decisionale e che le loro emozioni influenzano anche la cognizione e il comportamento non strettamente correlati. Sono dati importanti perché considerare l’aspetto emotivo nello studio del comportamento animale può aiutare a misurare e migliorare i loro stati emotivi e il loro benessere.

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